Oamenii reprezintă 0,01% din viața de pe planetă, dar deja am distrus 83% din toate animalele sălbatice

Un studiu fără precedent a cartografiat întreaga biomasă a Pământului. În ciuda procentajului mic, umanitatea are o putere distructivă enormă asupra altor specii

Cercetările dezvăluie: 60% din toate mamiferele de pe Pământ sunt animale

Imagine: Tim Wright pe Unsplash

Umanitatea este atât nesemnificativă, cât și total dominantă în marea schemă a vieții de pe Pământ, dezvăluind o cartografiere fără precedent a întregii vieți de pe planetă. Potrivit studiului realizat de Ron Milo, de la Institutul de Știință Weizmann din Israel, cele 7,6 miliarde de oameni din lume reprezintă doar 0,01% din toate ființele vii de pe planetă. Cu toate acestea, de la apariția civilizației, am provocat deja pierderea a 83% din toate mamiferele sălbatice și a jumătate din plantele lumii.

  • Ce este biodiversitatea?

Lucrarea, publicată în revista științifică Proceedings of the National Academy of Sciences, este prima estimare cuprinzătoare a biomasei Pământului, luând în considerare fiecare clasă de viețuitoare. Studiul schimbă unele ipoteze pe care le aveam despre biomasa planetei. S-a dovedit că bacteriile, de exemplu, sunt de fapt una dintre principalele forme de viață, reprezentând 13% din viața de pe planetă, dar plantele umbră toate celelalte ființe: sunt 82% din toată materia vie. Toate celelalte creaturi, de la ciuperci, insecte și pești până la oameni, reprezintă doar 5% din biomasa lumii.

O altă surpriză este că viața abundentă din oceane, despre care încă abia știm, reprezintă doar 1% din toată biomasa de pe planetă. Cea mai mare parte a biomasei se bazează pe pământ (86%) și o opteme din total (13%) sunt bacterii care trăiesc adânc în subteran.

Noul studiu dezvăluie că creșterea păsărilor reprezintă acum 70% din toate păsările de pe planetă, doar 30% dintre ele fiind sălbatice. Proporția este și mai mare pentru mamifere: 60% din toate mamiferele de pe Pământ sunt animale, în principal bovine și porci, 36% sunt oameni și doar 4% sunt animale sălbatice.

Procente de biomasă

Imagine: Reproducere/Hype Science

Distrugerea habitatului faunei sălbatice pentru agricultură, exploatare forestieră și dezvoltare a dus la începutul a ceea ce mulți oameni de știință consideră a șasea extincție în masă din istorie. Aproximativ jumătate din animalele de pe Pământ s-au pierdut în ultimii 50 de ani.

Doar o șesime dintre mamiferele sălbatice, de la șoareci la elefanți, mai trăiesc, un număr care i-a surprins până și pe oamenii de știință. În oceane, trei secole de pescuit agresiv au lăsat doar o cincime din mamiferele marine.

În ciuda supremației umane, în ceea ce privește greutatea, cel homo sapiens este irelevant. Virușii au o greutate combinată de trei ori mai mare decât a oamenilor, la fel ca și viermii. Peștii sunt de 12 ori mai mari; insecte, păianjeni și crustacee, de 17 ori mai mari; ciuperci, de 200 de ori mai mari; bacterii, de 1.200 de ori; și, în sfârșit, plantele sunt de 7.500 de ori mai mari ca greutate decât oamenii de pe planetă.

Metodă de cercetare

Cercetătorii au calculat estimările biomasei folosind date din sute de studii bazate în general pe tehnici moderne, cum ar fi teledetecția prin satelit (pentru a scana suprafețe mari), precum și secvențierea genetică, care poate dezvălui nenumăratele organisme microscopice din lume.

Ei au început prin a evalua biomasa unei clase de organisme și apoi au determinat în ce medii ar putea exista viață pe planetă pentru a crea un total global. Oamenii de știință au folosit și carbonul ca măsură fundamentală și au descoperit că toată viața conține 550 de miliarde de tone de element.

Deși recunosc că în unele estimări specifice rămân incertitudini substanțiale, cum ar fi în cazul bacteriilor care trăiesc sub pământ, cercetătorii cred că munca lor prezintă o imagine de ansamblu utilă a distribuției biomasei pe Pământ.

Având în vedere că 70% din toate păsările sunt domestice și din toate mamiferele doar 4% sunt sălbatice, nu este de mirare că păunii, elefanții și girafele apar doar în grădini zoologice și circuri. O reprezentare mai realistă a animalelor terestre ar fi multe vaci și câțiva pui strânși în ferme la scară industrială.

impact uman

Potrivit lui Paul Falkowski de la Universitatea Rutgers din SUA, care nu a făcut parte din echipa de cercetare, acest studiu este prima analiză cuprinzătoare a distribuției biomasei tuturor organismelor de pe Pământ și există două concluzii principale pe care le putem trage din el: „În primul rând , ființele umane sunt extrem de eficiente în exploatarea resurselor naturale. Oamenii au sacrificat și, în unele cazuri, au eradicat mamifere sălbatice pentru hrană sau plăcere pe aproape fiecare continent. În al doilea rând, biomasa vegetală terestră domină predominant la scară globală, iar cea mai mare parte este sub formă de lemn”.

Cercetările arată clar impactul uman asupra lumii naturale, în special în ceea ce alegem să mâncăm. „Alegerile noastre alimentare au un efect mare asupra habitatelor animalelor, plantelor și altor organisme”, a spus Milo. „Sper că oamenii iau această lucrare ca parte a viziunii lor asupra lumii. Nu am devenit vegetarian, dar iau în considerare impactul asupra mediului în luarea deciziilor, așa că mă ajută să mă gândesc: vreau să cumpăr carne de vită sau de pasăre sau să folosesc în schimb tofu?”.