Apă: principala modalitate de a răci fișierele stocate digital

În ciuda scăderii consumului de energie, metoda de răcire cu apă poate avea în continuare un impact mare asupra mediului.

(Hot Huts de la compania Google)

Cu cantitatea masivă de date stocate online din cauza extinderii internetului și a serviciilor oferite în cloud, centrele de date sunt expuse riscului de supraîncălzire, deoarece electricitatea care le alimentează se transformă în cele din urmă în căldură. Acest lucru pune în pericol componentele interne, care se pot defecta sau chiar se pot topi. Pentru a face față acestor probleme, există două tipuri de răcire pe care orice companie care are un centru de date le poate folosi. Primul implică răcirea prin aparate de aer condiționat - care este foarte consumatoare de energie. Al doilea are apa ca agent principal.

Această metodă funcționează pe principiul de bază al termodinamicii, în care căldura se deplasează de la cele mai fierbinți obiecte la cele mai reci. Răcirea cu apă are câteva metode distincte:

Cea mai comună metodă

O pompă circulă apa rece prin „blocuri de apă” (o bucată de metal conducător de căldură, cum ar fi cuprul sau aluminiul, umplută cu tuburi și canale goale umplute cu apă rece) care stau deasupra unor așchii separate printr-o pastă. termică, care ajută la transferul de căldură. În cadrul acestui bloc de apă are loc transferul de căldură. Apa încălzită trece la calorifer și, pe măsură ce căldura sa se disipă acolo, o altă cantitate de apă rece repornește ciclul.

Metoda Google

La companiile Google, există o altă metodă de răcire care folosește și apă. Serverele sunt plasate spate în spate și între ele există un coridor împrejmuit numit Căluțe fierbinți ("Hot Cabanas", în traducere liberă - verificați poza de mai sus). În timp ce mai multe ventilatoare de evacuare care se află în spatele serverelor sufla aer cald în Căluțe fierbinți, sunt furtunuri, care ies din pamant, continand apa care vine in si dinspre serpentinele de racire - sunt in varf. Ventilatoare de evacuare deasupra fiecărei unități de Căluțe fierbinți ele trag aer cald prin bobinele care au fost răcite cu apă, iar aerul răcit iese în mediul centrului de date. Acolo, serverele trag aerul care le răcește, completând ciclul.

Metoda Google în Finlanda

În Hamina, Finlanda, Google a creat o metodă de răcire care utilizează exclusiv apele înghețate ale mării din Golful Finlandei pentru a răci un centru de date. Construit deasupra unei fabrici de hârtie din anii 1950, centrul de date pompează apă printr-un tunel scufundat, trecând-o prin schimbătoare de căldură, unde căldura este disipată printr-un schimb direct. Apa caldă merge într-o altă clădire, unde este amestecată cu apa de mare pentru a o răci. Acest lucru se face astfel încât atunci când această apă este returnată în mare, să fie la o temperatură asemănătoare apei sale, pentru a minimiza impactul asupra mediului în zonă. Compania garantează că această metodă asigură o răcire naturală a centrului de date cu apă de mare, nefiind implicat un alt element.

Dezavantajele răcirii cu apă

În ciuda reducerii consumului de energie prin faptul că nu se bazează pe un aparat de aer condiționat, metoda de răcire pe bază de apă are încă un impact mare asupra mediului. Pe lângă faptul că folosește multă apă și necesită o alimentare constantă, apa evaporată este o problemă serioasă dacă părăsește mediul centrului de date. Nu pentru că este poluat – nu se contaminează singur în acest mediu – ci pentru că este încă fierbinte și „se scurge” în mediu în mod constant. Această scurgere introduce un abur produs prin mijloace artificiale, crescând temperatura locală. Și problema este că această creștere a temperaturii poate dăuna mediului înconjurător, întrucât fauna și flora acestuia nu contau pe el.

Pentru a reduce utilizarea apei potabile, există unele centre de date care folosesc apă reciclată. Deși nu este consumabil, este suficient de curat pentru a nu dăuna centrelor de date. În ciuda acestui fapt, există încă multe centre de date care folosesc apa din rezervoare. Cu centrele de date care folosesc apă reciclată, impactul poate fi redus, dar cererea de apă nu este doar mare, ci crește și considerabil odată cu apariția unor noi centre de date care utilizează această metodă de răcire.

Dacă utilizarea energiei pentru răcirea centrelor de date prin aparatele de aer condiționat nu este ecologică, nu este posibil să se ia în considerare utilizarea apei ca o soluție definitivă a problemei.