Ce sunt virusurile?

Virușii sunt ființe extrem de mici și simple, situate la granița dintre vii și nevii

Virus

Imagine: CDC pe Unsplash

Extrem de mici și simpli, virușii sunt situați la granița dintre vii și nevii. Ele diferă de alte ființe vii pentru că nu au nicio structură celulară sau un metabolism propriu. Aproape toate tipurile de virusuri măsoară mai puțin de 200 nm în diametru, așa că pot fi observate doar la microscop.

Structura virusului

Virușii sunt formați în principal din două clase de substanțe chimice: proteine ​​și acizi nucleici. Moleculele de proteine ​​virale formează un înveliș - capsida - care protejează acidul nucleic, care poate fi format din ADN sau ARN.

Această simplitate biochimică a virușilor îi face pe unii oameni de știință să se întrebe dacă aceste microorganisme sunt cu adevărat ființe vii. În ciuda diversității opiniilor în acest sens, chiar și oamenii de știință care nu includ viruși printre ființele vii sunt de acord că acestea sunt sisteme biologice, deoarece au material genetic.

reproducere virală

Virușii sunt considerați paraziți intracelulari obligați, deoarece se reproduc doar în cadrul unei gazde. Reproducerea virusului implică două procese: duplicarea materialului genetic și sinteza proteinelor.

Pătrunderea și multiplicarea ulterioară a unui virus în celula gazdă se numește infecție virală. Odată ajuns în interiorul celulei, acidul nucleic al virusului (ADN sau ARN) se dublează și dirijează sinteza proteinelor virale. Combinația celor două componente - acid nucleic și proteine ​​- dă naștere la noi viruși, care părăsesc celula în care s-au format și merg mai departe pentru a infecta noi gazde.

Majoritatea virusurilor sunt foarte specifice gazdei lor, adică, de obicei, un virus este capabil să atace doar unul sau câteva tipuri de celule. Virusul poliomielitei, de exemplu, infectează doar celulele nervoase, intestinale și ale gâtului. Virusul gripei, pe de altă parte, este destul de versatil și poate infecta multe tipuri diferite de celule umane.

Reproducerea virusului HIV

HIV, virusul care cauzează SIDA, are un ciclu de reproducere diferit față de alți virusuri. Este alcătuit din proteine, două molecule identice de ARN și unele molecule de enzimă de transcriptază inversă. Această enzimă face posibilă producerea de molecule de ADN din molecule de ARN, exact opusul a ceea ce se întâmplă de obicei în celule.

La intrarea în celula gazdă, învelișul HIV fuzionează cu membrana celulară, eliberând ARN-ul și transcriptaza inversă. Din ARN viral, această enzimă produce o moleculă de ADN care pătrunde în nucleul celulei atacate și se integrează cu materialul genetic al celulei gazdă. Odată integrat în el, ADN-ul viral începe să producă molecule de ARN. Unele dintre ele vor constitui materialul genetic al noilor virusuri, în timp ce altele vor comanda producerea de proteine ​​și revers transcriptază. Unirea proteinelor, a enzimelor și a ARN-ului viral dă naștere la noi viruși.

HIV atacă în principal anumite celule sanguine care comandă întregul sistem de apărare al corpului uman împotriva infecțiilor. Atacate de virus, aceste celule își pierd capacitatea de a apăra organismul, care este vulnerabil la infecții care nu ar afecta o persoană sănătoasă.

Principalele simptome ale HIV sunt tusea și respirația șuierătoare, dificultatea la înghițire, diareea, febra, pierderea vederii, confuzia mentală, crampele abdominale și vărsăturile. Prevenirea acestei boli constă în folosirea prezervativelor și testarea sângelui înainte de transfuzii.