Sigiliul aplicat pe ambalaj arată durata reală de valabilitate a alimentelor

Un nou model de conservare a alimentelor previne risipa

Nu știu despre tine, dar am fost crescută de un tată care îmi dădea mereu mâncare care era întârziată din punct de vedere tehnic (cel puțin pe etichetă) și îmi amintesc că mi s-a părut dezgustător. Adică, se afișează numerele pachetului! M-am gândit: "De ce îmi dai chestia asta să mănânc?!"

Dar, odată cu trecerea timpului (și durata de valabilitate a produselor a scăzut), am început să-mi pese din ce în ce mai puțin de asta. Nu o dată am ajuns să mănânc o lingură de iaurt și abia după ce am aruncat ambalajul am observat data de expirare – și m-am gândit: „Păi ce nu ucide, îngrașă”.

Am fost recent să cercetez subiectul. Fenomenul ciudat pe care l-am descoperit a fost că aceste termene limită sunt doar un ghid pentru producători pentru a alerta retailerii cu privire la cea mai bună dată de consum, nimic mai mult. Aceste date nu sunt reglementate de Agenția Națională de Supraveghere a Sănătății (Anvisa), cu excepția formulelor pentru sugari.

Ceea ce este destul de comun este ca alimentele să rămână comestibile câteva zile (și chiar săptămâni) după data expirării.

Dar factorul psihologic este atât de înrădăcinat în mintea noastră încât l-am aruncat pe toate după data prevăzută. Și asta nu este „gândire”, nu! Se estimează că numai americanii risipesc 165 de miliarde de dolari pe alimente pe an! Aceasta reprezintă 40% din toate alimentele din Statele Unite care se irosesc.

Dar nu există nicio problemă care să nu aibă soluție, spunea bunica.

Studentul britanic de design Solveiga Pakštaitė a creat semn de denivelare, un fel de sigiliu care se ataseaza de ambalajele alimentare pentru a evita risipa. Este compus din patru straturi diferite, care sunt, de sus în jos: o folie de plastic, un strat de gelatină, o foaie de plastic cu spini și o foaie de plastic finală.

Când sigiliul este aplicat pe un ambalaj, gelatina din interiorul acestuia suferă aceleași condiții ca și alimentul în cauză. În acest fel, dacă mâncarea se deteriorează, gelatina își va schimba starea - se va schimba de la solid la lichid. Astfel, printr-o simpla atingere a sigiliului, utilizatorul poate vedea daca mancarea mai poate fi consumata. Dacă suprafața de etanșare este netedă, mâncarea este încă ok; dacă simți deja țepii de plastic, înseamnă că mâncarea trebuie să meargă la gunoi.

Gelatina a fost aleasă deoarece este o proteină (versiunea procesată a colagenului). În acest fel, se degradează la fel ca alimentele bogate în proteine, cum ar fi carnea, laptele și brânza. Ca să nu mai vorbim că are o proprietate perfectă pentru semn de denivelare: atunci când se degradează, gelatina își schimbă starea fizică, ceea ce face percepția foarte simplă.

Nu există riscul ca gelatina stricata să contamineze alimentele, spune Solveiga. Dacă în ambalaj este o cantitate mare de alimente, trebuie introdus un sigiliu mai mare, cu mai multă gelatină, altfel există riscul unui diagnostic mai puțin precis.

După ce a câștigat premiul național al Fundației James Dyson, studenta caută modalități de finanțare a propunerii, pe lângă brevetarea ideii sale. Solveiga caută și alte materii prime decât gelatina - asta pentru a fi pe placul vegetarienilor.