Defrișarea pădurilor tropicale afectează precipitațiile la nivel mondial

Amazonul duce umezeala în alte regiuni ale Braziliei și chiar în alte continente

ploaie în Amazon

Nor de ploaie peste o întindere de pădure în statul Amazonas. Imagine: Rogerio Assis

Dacă 60% din Amazon este brazilian și 40% din alte opt țări, de ce ar trebui să se preocupe lumea de soarta celei mai mari păduri tropicale de pe planetă? Nu ar fi pentru producerea de oxigen, un mit care reapare mereu când incendiile capătă putere și rata defrișărilor crește în regiune, așa cum s-a întâmplat anul acesta, punând în pericol presupușii „plămâni ai lumii”. În timpul zilei, plantele fotosintetizează și transformă energia solară în substanțe chimice, practic carbohidrați (zaharuri) vitale pentru supraviețuirea lor.

În acest proces, ei absorb vaporii de apă și dioxidul de carbon (CO2), cel mai important gaz cu efect de seră, și eliberează oxigen. Dar noaptea, când nu efectuează fotosinteza și doar respiră, consumă oxigen și expiră CO2. La sfârșitul zilei, până la urmă, există o legătură tehnică între cantitatea de oxigen consumată și eliberată. De fapt, fotosinteza întregii vegetații de pe planetă eliberează o cantitate de oxigen care practic nu modifică concentrația atmosferică a acestui gaz.

Pe lângă faptul că deține aproximativ 15% din toată biodiversitatea de pe planetă, un motiv în sine suficient pentru a o conserva, Amazonul joacă mai multe roluri fundamentale pentru chimia atmosferică la nivel regional, continental și chiar global. „Pădurea este o sursă mare de vapori de apă nu numai pentru regiunea de nord, ci și pentru regiunea Centru-Sud a țării și bazinul La Plata”, comentează fizicianul Paulo Artaxo, de la Institutul de Fizică al Universității din São Paulo ( IF-USP). „Funcționează puternic pentru a regla clima la diferite scări, inclusiv de la distanță”.

Dacă folosesc o metaforă, Amazonul ar fi aparatul de aer condiționat al planetei, răspândind prospețime și umiditate - cu alte cuvinte, ploaia - peste sine și peste alte părți ale globului. Nu este o forță de exprimare pentru limba engleză să numească Amazon și alte păduri tropicale junglă, literalmente păduri tropicale . În aceste părți ale planetei există acoperire densă și exuberantă de vegetație deoarece plouă aproape continuu și foarte mult, între 2 mii și 4.500 de milimetri (mm) pe an.

Umiditatea care ajunge în imensul bazin amazonian este adusă de vânturile care bat din Oceanul Atlantic tropical spre continent. Acești vapori de apă generează ploaie peste pădure. La început, vegetația și solul absorb apa. Într-o secundă, are loc fenomenul cunoscut sub numele de evapotranspirație: o parte din ploaie se evaporă din sol și plantele transpiră. Aceste acțiuni returnează o mare parte din umiditatea inițială în atmosferă, ceea ce produce mai multe precipitații peste pădure. Această interacțiune generează un ciclu peren de reutilizare a apei foarte eficient.

Prin urmare, cercetătorii spun că Amazonul procesează o parte din propria sa ploaie. Dar nu toți acești vapori de apă rămân parcati deasupra pădurii. Când este returnată în atmosferă, o parte din această umiditate generează curenți de aer care transportă ploaia în partea central-sudică a continentului. Acestea sunt faimoasele râuri zburătoare. În fiecare zi, aceste râuri aeriene transportă în jur de 20 de miliarde de tone de apă, cu 3 miliarde de tone mai mult decât fluviul Amazon, cel mai mare volum de apă din lume, depozitează zilnic în Atlantic.

Defrișarea și posibila fragmentare a pădurii tropicale pot compromite capacitatea acesteia de a trimite vapori de apă în centrul Braziliei și sudul continentului. „Amazonul este o zonă predominant plată și continuă, pe care, în modelele climatice, o considerăm un bloc, o entitate în sine”, explică climatologul José Marengo, șeful sectorului Cercetare și Dezvoltare la Centrul Național de Monitorizare și Dezastre. Alerts Naturals (Cemaden), agenție a Ministerului Științei, Tehnologiei, Inovațiilor și Comunicațiilor (MCTIC).

„Modificările semnificative ale acoperirii sale vegetative modifică sistemul de circulație atmosferică și pot avea repercusiuni asupra regimului precipitațiilor din locuri îndepărtate. Ele pot da naștere unor evenimente extreme, precum scăderea precipitațiilor totale sau concentrarea acestora în câteva zile.” În afara regiunii de Nord, efectul de umidificare al Amazonului se resimte mai evident în Sud-Est, în Bazinul La Plata și în Centru-Vest, ale căror activități agricole beneficiază de o scădere a temperaturii cauzată de vânturile blânde din pădure.

Pe 19 august a acestui an, locuitorii din São Paulo au avut un eșantion al conexiunilor la distanță care interconectează atmosfera Amazonului cu clima orașului São Paulo. În jurul orei 15, în mijlocul după-amiezii, o furtună de iarnă a întunecat cerul metropolei. Ziua care se transformă în noapte atrage atenția, dar nu este un fenomen rar. Neobișnuită a fost ploaia neagră care a căzut în timpul furtunii. Analizele efectuate la Institutul de Chimie al USP au constatat în apa de ploaie compusul organic retentiv, din clasa hidrocarburilor policiclice aromatice (HAP), format doar la arderea biomasei, precum copacii.

Întrucât data ploii negre din São Paulo a coincis cu un vârf de incendii în regiunea de nord și în țările învecinate, reținerea trebuie să fi fost produsă de incendiile forestiere care au făcut ca Amazonul să fie pe prima pagină a știrilor în lume în acea lună. . Fumul de la incendii a fost transportat în capitala São Paulo, unde s-a alăturat norilor de ploaie.

În ultimii ani, unele studii au încercat să măsoare impactul dispariției sau al reducerii drastice a suprafeței de păduri tropicale mari asupra climei din diferite părți ale planetei și implicațiile acestuia pentru agricultură. Un articol publicat în 2015 în revista științifică Nature Climate Change a compilat și analizat date din peste 20 de studii de modelare a climei și articole științifice care tratează repercusiunile defrișărilor totale sau parțiale în cele trei mari păduri tropicale: Amazon, cea mai mare dintre ele, Africa Centrală, în bazinul Congo, și cea din Asia de Sud-Est.

Primele două formează blocuri continue de vegetație, dar Amazonul este cu 70% mai mare și mai umed decât pădurile africane, care au suferit și incendii majore în acest an. Majoritatea pădurilor din Asia de Sud-Est sunt răspândite pe insule din regiune, cum ar fi Indonezia și Malaezia. Amazonul este de 2,5 ori mai mare decât pădurile din această regiune.

Impactul pădurilor asupra precipitațiilor

Infografică și ilustrație: Alexandre Affonso/Revista Fapesp

Pe lângă stimularea locală a secetelor și a creșterilor de temperatură, defrișarea completă a pădurilor tropicale ar încălzi clima planetei cu încă 0,7°C, aproape de nivelul de încălzire globală experimentat în prezent de creșterea efectului de seră de la Revoluția Industrială. Cele mai mari repercusiuni ale defrișărilor complete ar fi însă asupra regimului precipitațiilor. „Defrișarea tropicală ar provoca o lovitură dublă climatului și fermierilor”, a spus Deborah Lawrence, profesor de științe de mediu la Universitatea din Virginia, din Statele Unite, autorul principal al studiului, în materialul publicitar al studiului.

„Înlăturarea pădurilor ar modifica umiditatea și fluxul de aer, ducând la schimbări care ar fi la fel de periculoase și ar avea loc imediat. Impactul ar merge dincolo de tropice. Regatul Unit și Hawaii ar putea înregistra o creștere a precipitațiilor, în timp ce în Vestul Mijlociu al SUA și sudul Franței un declin.” Cultivarea cerealelor precum porumb, grâu, orz și soia este răspândită în această regiune nord-americană. În sudul Franței, pe lângă cereale, există o producție expresivă de vin și lavandă.

În luna octombrie a acestui an, la o întâlnire la Universitatea Princeton, în Statele Unite, pentru a discuta despre importanța Amazonului pentru planetă, a fost lansată o lucrare similară de modelare a climei. În studiul, coordonat de ecologistul Stephen Pacala și climatologul Elena Shevliakova, ambii din Princeton, aceștia au simulat care ar fi consecințele dacă întreaga pădure amazoniană s-ar transforma în pășune. La scară globală, lumea ar fi mai caldă cu 0,25°C.

În Brazilia, precipitațiile ar fi reduse cu un sfert, iar Amazonul în sine ar fi cu 2,5 °C mai cald. Scenariul dispariției totale a pădurilor tropicale este foarte radical și este puțin probabil să se materializeze. Cu toate acestea, lucrări precum cea a lui Lawrence indică faptul că defrișările între 30% și 50% ar fi suficiente pentru a produce impacturi globale puternice, pe lângă savanizarea unei părți a pădurii.

Amenințarea la adresa Amazonului nu ar veni doar din acțiunea drujbelor cu lanț sau a focului de la ardere. Cercetări recente sugerează că încălzirea globală în sine se află în spatele unei creșteri misterioase a mortalității anumitor tipuri de arbori în zonele de pădure densă, în zone bine conservate, unde teoretic rezistența vegetației ar trebui să fie mare.

Publicat în noiembrie anul trecut în revista științifică Biologia schimbării globale, studiul a analizat diametrul inelelor de creștere ale arborilor individuali în 106 porțiuni de pădure și a concluzionat că cei neadaptați la condițiile de stres, precum seceta prelungită și temperaturile mai ridicate, vor pieri mai mult decât ceilalți.

Speciile cele mai capabile să crească în medii umede ar pierde spațiu în fața celor care se dezvoltă mai ușor într-un climat uscat. „Copacii adaptați la umiditate mor, deschid mici poieni în mijlocul pădurii și sunt înlocuiți cu specii cu creștere mai rapidă, cum ar fi embaúba”, explică ecologistul brazilian Adriane Esquivel-Muelbert, de la Universitatea din Leeds, în Regatul Unit, autorul principal. de la muncă. „Încălzirea globală schimbă biodiversitatea speciilor care alcătuiesc pădurea”.

Aceste întinderi ale Amazonului au fost monitorizate timp de 30 de ani de cercetători din Brazilia și din străinătate în cadrul proiectului Rețeaua de inventar al pădurilor Amazon (Rainfor). Problema cu această înlocuire este că noile specii dominante cresc rapid, dar au o viață efemeră și elimină mai puțin carbon din atmosferă, unul dintre cele mai importante roluri ale Amazonului, alături de efectul său de răspândire a umidității.


Proiecte

1. Variația interanuală a bilanțului gazelor cu efect de seră în Bazinul Amazonului și controalele acestuia într-o lume sub încălzire și schimbări climatice – CARBAM: studiu pe termen lung al bilanţului carbonului în Amazon (nr. 16/02018-2); Modalitate Proiect tematic; Programul de cercetare FAPESP privind schimbările climatice globale; Cercetătoare responsabilă Luciana Gatti (Inpe); Investiție 3.592.308,47 R$

2. AmazonFace/ME: Amazon-Face Modeling-Experiment Integration Project – rolul biodiversităţii şi feedback-urilor climatice (nr. 15/02537-7); Programul Tânăr Cercetător; Cercetător principal David Montenegro Lapola (Unicamp); Investiție 464.253,22 R$.

Articole stiintifice

FLEISCHER, K. şi colab. Răspunsul pădurii amazoniene la fertilizarea cu CO2 depinde de achiziția de fosfor din plante. Geoștiința naturii. pe net. 5 aug. 2019.

ESPINOZA, J.C. și colab. Schimbări contrastante nord-sud ale frecvenței zilelor umede și uscate din Amazon și caracteristicile atmosferice aferente (1981–2017). Dinamica climei. v. 52, nr. 9-10, p. 5413-30. mai. 2019.

MARENGO, J.A. et al. Schimbări ale climei și utilizării terenurilor în regiunea Amazonului: variabilitate și tendințe actuale și viitoare. Frontiere în științele Pământului. 21 decembrie 2018

LOVEJOY, T.E și ​​NOBLE, C. Punctul de răsturnare al Amazonului. Progresele științei. 21 februarie 2018

GATTI, L.V. et al. Sensibilitatea la secetă a bilanțului de carbon din Amazonia evidențiată de măsurătorile atmosferice. Natură. v. 506, nr. 7486, p. 76–80. 6 februarie 2014.